Цветная капуста на индийский манер

Цветная капуста на индийский манерЦветная капуста на индийский манер — еда вегетарианская и нескучного оранжевого цвета. В принципе, это почти карри. Когда цветная капуста появилась в Индии, я сказать затрудняюсь: родом она с Кипра; нечто похожее на неё описывает Плиний (Старший); определенно цветную капусту описывают средневековые арабские ботаники. Теоретически, она могла попасть на Индостан благодаря тесным торговым связям с арабами ещё веке в XIV-XV, но тот сорт который там выращивают сейчас ведет свое происхождение от английских сортов XIX века. В Англию же цветная капуста попала веке в XVII: сперва, в XVI столетии, она из Италии перебралась во Францию, а уже из Франции — в Британию и на север и восток Европы. У нас она ещё в XVIII столетии считалась деликатесом; в чьих-то мемуарах (увы, не смог вспомнить и найти в чьих) я встречал упоминание о специальном курьере, доставлявшем цветную капусту к столу Екатерины II из Пруссии.

Нам такие сложности с цветной капустой не грозят; правда, придется постараться, чтобы найти индийские специи. Особенно калонджи. Но его можно заменить айваном, зирой (кумином) или обычным и привычным тмином.

Итак, что нам понадобится:

  • Довольно крупный кочан цветной капусты (килограмм-полтора).
  • 4 столовых ложки горчичного или кунжутного масла (можно и любого другого, но, по мне, лучше всего с горчичным).
  • 4 зубка чеснока.
  • Столовая ложка калонджи.
  • Чайная ложка куркумы.
  • Соль (около чайной ложки или на ваш вкус).

Калонджи имеет то преимущество, что он (оно? она?) придает блюду некую остроту, но гораздо более нежную, чем перец — и, соответственно, не перебивает нежный вкус цветной капусты.

Цветная капуста на индийский манер — готовим

  1. Капусту помыть и разобрать на соцветия.
  2. Чеснок почистить и мелко порезать.
  3. Отварить капусту в воде или на пароварке — хватит 8-10 минут. Переложите в дуршлаг, чтобы жидкость хорошо стекла.
  4. Разогреть в сотейнике или в сковородке на среднем огне растительное масло.
  5. Положите в масло калонджи и чеснок, жарьте, помешивая, около минуты.
  6. Положите в сковороду цветную капусту; добавьте куркуму; посолите; перемешайте тщательно, но аккуратно — чтобы не повредить капусту.
  7. Убавьте огонь до маленького, накройте всё это крышкой и тушите минут десять (за это время премешайте это ещё раза два-три — аккуратно, разумеется). Или больше — пока капуста не станет для вас в самый раз мягкой.

И всё. Если вы вегетарианец/вегетарианка — есть с хлебом, лепешками или рисом; если нет — можно использовать как гарнир, например к курятине.

Можно и в мультиварке приготовить — если любите цветную капусту совсем мягкую и не любите приглядывать за сковородками:

  1. Всё почистить, порезать и отварить, как выше (пп. 1-3).
  2. Сперва установить мультиварку ни режим «Жарить» на 10 минут, влить в нее масло, положить чеснок и калонджи.
  3. Через три минуты положить цветную капусту, куркуму и соль; тщательно и аккуратно все перемешивать, пока капуста равномерно не окраситься (это, скорее всего, займет меньше предустановленных 10 минут, но не смущайтесь — просто переключайте мультиварку в другой режим).
  4. Переставить мультиварку в режим «Тушить/рагу» на 20 минут, закрыть и заниматься своими делами.

Получится, может, и не очень фотогенично (на фотографии — цветная капуста в мультиварке), но так же вкусно.

Оценка: ★★★★★

Достоинства: Вкусно и экзотично. Можно бы ещё сказать — аюрведично, но я не особо в аюрведичность верю. Но, в общем, прекрасное вегетарианское блюдо.

Нюансы: На мой взгляд, слишком большие трудозатраты. Сопоставимого результата можно добиться, просто отварив цветную капусту в пароварке, посолив её и полив оливковым маслом и хорошим уксусом.

Приятного аппетита!

Тушеная свекла с луком

Тушеная свекла с лукомТушеная свекла с луком — блюдо гениально-простое, вкусное и (в придачу, как будто вышеперечисленного мало) экономное. Южным кухням всё дается просто: есть буряк? что ж, добавим к нему список ингредиентов, достаточный для создания карманного ботанического справочника — и получим борщ. Лук? Что вы говорите, это же просто приправа к паре десятков видов овощей, что растут под домом в огороде.

Северянам сложнее.

Вкусную еду приходится готовить из того, что выросло. А попробуй что-то вырасти, когда за последние 35 лет, к примеру, только в июле и августе средняя температура воздуха была выше, чем 15°С. С двумя месяцами лета, хочешь — не хочешь, а будешь выкручиваться.

Так что, если хочется приготовить что-то вкусненькое из буквально пары ингредиентов — ищите рецепты (желательно традиционные — мало ли; вот недавно шотландский парламент пытался объявить курицу тикка-масала национальным шотландским блюдом)  у финнов, шведов, норвежцев и шотландцев.

Ну, вернемся к нашим скудным запасам; чтобы приготовить что-то весьма вкусное из свеклы, нам понадобится:

  • 3-4 средних буряка (в смысле, свеклы).
  • Большая луковица.
  • Столовая ложка пшеничной муки.
  • Столовая ложка подсолнечного масла.
  • Лавровый лист.
  • Соль (где-то чайная ложка без горки).
  • Черный молотый перец — щепотка.

Тушеная свекла с луком — готовим

Ничего сложного.

  1. Чистим лук мелко его режем.
  2. Чистим свеклу и режем её небольшими кубиками.
  3. Разогреваем в толстодонной кастрюле на среднем огне подсолнечное масло и кладем в него лук. Жарим минут 5-7, пока лук не начнет подрумяниваться.
  4. Добавляем в лук муку и тщательно перемешиваем. Жарим еще минуты 3-4, пока лук не станет золотистого цвета.
  5. Кладем свеклу; солим; уменьшаем огонь до самого минимального; накрываем кастрюлю крышкой и тушим, пока свекла не станет мягкой — это займет от сорока минут до полутора часов. Нужно следить, чтобы варево не пригорало — в случае необходимости надо добавить пару столовых ложек воды.
  6. Когда свекла потушилась — добавляем свежесмолотого черного перца и отправляем всё туда, где едят.

Оценка: ★★★★★

Достоинства: Прекрасный, простой и дешевый овощной гарнир. Особенно хорошо подойдет к свинине или к свиным колбасам и копчениям. Тушеная свекла с луком охотно соседствует с рисом и картошкой. Также может заменить салат.

Нюансы: Есть лучше всего в горячем виде — вкуснее.

Приятного аппетита!

Печёный лук-порей

Печёный лук-порейБывает еда, на удивление простая и непритязательная, но при этом — невероятно вкусная. Печёный лук-порей, например. С вареным яйцом и оливками. Такой итальянский крестьянский деликатес. А если — по итальянскому обыкновению — использовать самые свежие и качественные ингредиенты…

Понадобится:

  • четыре крупных стебля лука-порея
  • два куриных яйца
  • две столовых ложки оливкового масла
  • граммов 100 оливок (зелёных)
  • соль
  • чёрный молотый перец

Выйдет из этого или четыре порции закуски, или два легких ужина. Впрочем, если захотите, можете взять больше яиц, или оливок, или порея — в зависимости от аппетита.

Готовим печёный лук-порей с яйцами и маслинами

  1. Разогрейте духовку до 200°С.
  2. Срежьте с порея донца и зелёные, разлапистые листья. Тщательно промойте, убедитесь, что между слоями лука не осталось земли. Обсушите, разрежьте пополам. Выложите на противень, накрытый кухонной фольгой, полейте оливковым маслом, посолите и поставьте в духовку. Пеките 30-45 минут, пока порей не станет мягким и чуть поджаристым.
  3. Пока печётся порей — сварите яйца. Лучший способ: положите яйца в холодную, подсоленную воду; поставьте на огонь; как только вода закипит — выключите и подождите ровно четыре минуты. Переложите яйца в холодную (лучше ледяную) воду, через пару-десять секунд — выньте и очистите от скорлупы.
  4. Когда лук испёкся — разложите его по тарелкам, рядом положите разрезанные пополам яйца и маслины. Яйца посолите (при необходимости можете досолить порей); и лук, и яйца — можете поперчить. Можете даже сбрызнуть сверху оливковым маслом.

Всё.

Ешьте. Это может быть и закуской, и заменой салату, и лёгким ужином (или завтраком), и гарниром к мясу или рыбе.

Оценка: ★★★★★

Достоинства: Очень вкусно. И очень просто. Хорошо есть горячим, но и на следующий день будет неплохо. Великолепная летняя еда.

Приятного аппетита!

Капуста по-крестьянски

Капуста по-крестьянскиКапуста по-крестьянски — это блюдо из Франции. Очень простое и вкусное. И древнее — возможно, оно было известно ещё в античности; а в средние века — так уж точно. Говорят, что в давние времена так приготовленная капуста была основной и обязательной едой в придорожных харчевнях.

Из составляющих нам понадобится всего ничего:

  • кочан обычной огородной капусты (чем зеленее цвет — тем лучше)
  • большая луковица
  • около 200 граммов бекона или сала с мясными прожилками (можно и копченое)
  • столовая ложка сливочного масла
  • черный молотый перец
  • соль

Это порции на четыре. Не помешают багет и бутылочка красного вина (идеально, конечно, откуда-то из Бургундии, но…). Можно — в добавок — запастись книжкой Лесажа или Сореля — чтобы погрузиться в соответствующую атмосферу.

Итак

Капуста по-крестьянски — готовим

  1. Моем капусту, снимаем верхние листья, разрезаем на четыре части и удаляем кочерыжку.
  2. Кладём капусту в хорошо посоленную (где-то две чайные ложки) кипящую воду и варим 15 минут.
  3. Вынимаем капусту, даём воде стечь, слегка отжимаем (чем меньше останется воды — тем лучше), нарезаем широкими полосками и отставляем остыть.
  4. Режем лук мелкими кубиками.
  5. Пока капуста остывает — растапливаем на маленьком огне в толстодонной кастрюле или в казанке сливочное масло.
  6. Кладем в масло бекон; жарим, пока бекон не пустит жир — минут пять.
  7. Добавляем к маслу с беконом лук. Жарим, пока лук не станет мягким.
  8. Кладем в кастрюлю капусту, перемешиваем. Приправляем перцем, пробуем, при необходимости — добавляем соли. Накрываем крышкой и тушим на самом маленьком огне минут сорок.

Вот и всё. Можно съесть с помощниками сразу, можно есть самостоятельно несколько дней (помните, что французы жадные, но справедливые). Если ей дать постоять в холодильнике день-два и потом разогреть (тоже на маленьком огне) — она только вкуснее станет.

Приятного аппетита!

Арабский морковный салат

Арабский морковный салатПока морковка молода и свежа — ем арабский морковный салат. Кроме того, что он салат и закуска — он ещё и хороший гарнир; и вегетарианская еда из него получается.

Большой его плюс — то, что он может без вреда для себя простоять в холодильнике пару дней; если не планируете съесть его сразу — готовьте без зелени; добавите петрушку с кинзой перед подачей на стол.

Ингредиенты для морковного салата

  • 5-6 средних морковок
  • головка чеснока
  • пол чайной ложки молотого черного перца (можно меньше)
  • пол чайной ложки паприки
  • пол чайной ложки молотого или толчёного в ступе тмина
  • 3 столовых ложки оливкового масла
  • 1-3 столовых ложки виноградного уксуса (по вкусу)
  • пол пучка петрушки
  • пол пучка кинзы
  • соль

Готовим арабский морковный салат

  1. Чистим чеснок и морковь; морковь нарезаем маленькими кубиками, чеснок (каждый зубчик его) — ломтиками, поперёк.
  2. Кладём морковь и чеснок в кипящую (не солёную) воду и варим 10-12 минут.
  3. Сливаем морковь и чеснок, даём остыть, перекладываем в миску.
  4. Добавляем соль, черный перец, паприку, тмин и перемешиваем.
  5. Мелко рубим кинзу и петрушку, добавляем в салат.
  6. Заправляем салат оливковым маслом и уксусом, перемешиваем ещё раз.

Всё.

Приятного аппетита!

Как приготовить карри из чего попало

Как приготовит карри из чего попалоКак сделать порошок карри я уже описал. А как его использовать — нет. Поэтому, будучи воспитанным человеком (в некотором смысле), чувствую себя обязанным продемонстрировать как приготовить карри из чего попало.

На самом деле существование карри как блюда — весьма сомнительно. Назвать еду «овощи карри» — это приблизительно то же, что и называть блюдо «овощи с подливкой» или «вареные овощи». В принципе тамильское слово «кари» обозначает просто соус или приправу. Это уже глупые белые варвары (англичане, в смысле) придумали называть еду «карри». И теперь так называется каждое второе знакомое европейцам хотя бы поверхностно индийское блюдо. В итоге со сложившимся положением вещей смирились и жители Индии. Ведь действительно: объяснить постороннему, что ты готовишь «Rassa Kae Muttar Aalu ya Makki Aalu» намного сложнее, чем просто сказать «готовлю карри».

Грубо говоря, нашу задачу можно определить так: как имея порошок карри и произвольный набор овощей, приготовить нечто вкусное для того, что бы заправить им рис.

Мои индусские друзья описывали процесс предельно просто: наливаешь в сковородку масло, бросаешь туда ложку карри (порошка) и пока карри не успел обуглиться — высыпаешь туда все наличные овощи (желательно порезанные). Солишь, добавляешь немного воды, тушишь пока овощи не станут мягкими, посыпаешь еще ложкой карри — и всё, можно есть. Работает даже в том случае, если из овощей присутствует одна картошка. Проверено.

Но давайте займёмся примером посложнее.

Что попало для карри:

  • Лук красный — 1 шт.
  • Лук порей — 1 шт.
  • Морковка (крупная) — 1 шт.
  • Корень петрушки — 1 шт.
  • Картошка (среднего размера экземпляры) — 2 шт.
  • Кинза (зелень) — 1 пучок.
  • Масло растительное (идеально сезамовое, хорошо — кукурузное, подсолнечное — вполне подойдет) — 2 столовых ложки.
  • Порошок карри (кари-ка-масала самостоятельно сделанный — вне конкуренции) — 2 столовых ложки.
  • Соль — по вкусу.

Ещё раз напомню, что набор овощей может быть любым и произвольным.

Как приготовить карри из чего попало

  1. Порежьте овощи — как вам удобно, но не очень крупно. Зелень лучше мелко порубить, лук — мелко порубить или нарезать тонкими кольцами, коренья — нарезать кубиками.
  2. Разогрейте в сковородке масло (на большом огне).
  3. Когда в масле начнут появляться пузырьки — бросьте в него столовую ложку порошка карри. Перемешайте, уменьшите огонь до среднего.
  4. Буквально через 10-20 секунд (карри ни в коем случае не должен начать чернеть и обугливаться) бросайте в сковородку овощи, тщательно их перемешайте и посолите. Обжаривайте их, помешивая, минут пять-семь, пока лук не станет мягким и прозрачным.
  5. Добавьте 3-4 столовых ложки воды, убавьте огонь до минимума, накройте крышкой и тушите, пока все овощи не приготовятся.
  6. Добавьте ещё столовую ложку порошка карри, тщательно перемешайте и потушите ещё минуты две — пока запах специй не достигнет максимума. После этого — готово.

Получившейся смесью прекрасно можно заправить рис; подойдет и к чечевице или булгуру. Так же наш «карри» вполне пригоден в виде гарнира к курятине, баранине или рыбе. Можно и на хлеб класть. На что-то вроде лаваша желательно.

Приятного аппетита!

Лук — как здоровье

Лук - как здоровьеЛук — как здоровье: только тот поймёт всю истинную ценность лука, у кого лука нет.

Надеюсь Мицкевич меня простит за парафраз из «Пана Тадеуша» — всё-таки он в том же «Пане Тадеуше» посвятил немало прочувствованных строк бигосу.

Шутки шутками, а сопоставление лука и здоровья имеет под собой веские основания. Лук обладает бактерицидными свойствами, очищает кровь, благотворно действует на пищеварение и предотвращает заболевания сердечно-сосудистой системы. «Кембриджская всемирная история пищи» ссылается на проведённое в Китае исследование: сравнивались показатели двух районов, сходных по уровню экономического развития, уровню жизни и пищевым пристрастиям. Разница была, по сути, только в количестве выращиваемого и употребляемого лука. И оказалось, что в регионе, в котором лука ели мало, смертность от сердечно-сосудистых заболеваний составляла 167 случаев на 100 000 человек. А в регионе, где лука в пищу употребляли много — 57 смертей на 100 000.

Какой бывает лук?

Мы не будем здесь углубляться в дебри ботанических классификаций. Хотя заметим, что у лука есть довольно таки странные и неожиданные родственники — нарциссы, алоэ и спаржа, например. Но Бог с ними, с родственниками, наша задача — кратко рассказать об основных видах лука, употребляемых в пищу. Это: репчатый лук (в двух ипостасях — собственно лук и зелёный лук), лук-шалот, лук-порей, лук-батун или татарка и шнитт-лук или резанец.

Лук репчатый

Самый распространенный вид лука — в мире его выращивают почти 75 000 000 тонн.

Лук репчатый в своём классическом виде

Лук репчатый в своём классическом виде

Едят его по всему земному шару; едят и сырым и приготовленным; используют и как основное блюдо, и как приправу. Появился на нашем столе лук более чем 4500 лет назад. Он изображен в гробницах раннединастического Египта, упомянут Геродотом (как одна из основ рациона строителей пирамид) и рекомендован Гиппократом. Во времена средневековья репчатый лук находился в некотором упадке — он считался едва ли не экзотикой и ценным медицинским средством, способствующим деторождению. Ренессанс стал возрождением не только античной культуры, но и лука. В XVI веке он уже упоминается как обычная — и даже весьма распространённая — культура. А в 1871 году, во время осады прусскими войсками Парижа, парижане воспринимают нехватку лука как одно из самых тяжёлых и неприятных следствий блокады города.

В 100 граммах репчатого лука содержится 9,34 гр. углеводов, 0,1 гр. жиров и 1,1 гр. белков. Энергетическая ценность — 40 кКал/100 гр. Кроме того, лук богат витамином C и витаминами группы B. Острый вкус и запах луку придают эфирные масла, они же и ответственны и за его бактерицидные свойства.

Красный лук

Красный лук

Острота лука зависит от количества содержащихся в нём влаги и сахара. Самые нежный обычно красный лук, чуть острее — белый лук, а классические и привычные жёлтые сорта — самые едкие. Но учитывайте, что в мире существует несколько тысяч сортов репчатого лука, поэтому есть определённый риск купить очень едкую красную луковицу или сладкую желтую. При нагревании эфирные масла разрушаются, поэтому едкость пропадает. А чтобы немного смягчить вкус лука в салате — разрежьте луковицу пополам и выжмите из неё сок. Ну и старайтесь для салатов использовать красные или белые сорта.

Для того, чтобы не плакать во время очистки лука — чистите его под струёй холодной воды. При нарезке, конечно, так легко отделаться не получиться; но если регулярно промывать лезвие ножа холодной водой — количество пролитых над луковкой слёз можно значительно уменьшить. Ещё одно луковое мучение — это чистка мелких луковиц. Шелуху от них отодрать просто невозможно; кажется, что она приклеена намертво. Решение есть, и оно довольно простое. Отрежьте у луковок донца и хвостики — и опустите их в кипящую воду. Минуты на две. Выньте; и когда лук обсохнет и остынет — спустите шкуру с этих маленьких гадов… пардон, не удержался 🙂

Самый простой способ приготовить блюдо из лука — это его поджарить. Порежьте лук кружочками толщиной 2-3 миллиметра, разделите кружочки на кольца, посолите, обваляйте в муке и поджарьте в хорошо разогретом масле. Жарьте на большом огне, помешивая. Получится хороший гарнир к любому мясу… или приправа к хлебу.

Зеленый лук

Зеленый лук — это стрелки молодого репчатого лука, собранные до того, как луковица сформировалась. Особенно он популярен на Дальнем Востоке (Китай, Япония, Корея, Вьетнам) и в Мексике. В Европе он используется или как салат, или как приправа (к картошечке, например). Употребляют его меньше, чем собственно лука — около 6 000 000 тонн в год.

Зелёный лук

Зелёный лук

Зелёный лук — хороший источник витамина C, его в нём содержится в 2-3 раза больше, чем во «взрослом» луке.

Самый простой способ съесть зелёный лук (не считая банального обмакивания его в соль и съедения в компании с ржаным хлебом и ломтиком сала) — это салат. Сварите два яйца в крутую, нарежьте их — как нравится. Порежьте — можете мелко, можете кусочками по 2-3 сантиметра — пучок зеленого лука, перемешайте. Посолите, поперчите — чёрным молотым перцем. Заправьте — растительным маслом или сметаной. Можете добавить горчицы. Съешьте. Обязательно.

Лук-порей

История лука-порея — так же длинна, как и история репчатого лука. Он так же присутствовал на древнеегипетских изображениях, был известен древним грекам и римлянам. В средневековье пробил звёздный час порея: он был одним из основных обитателей монастырских огородов и даже стал национальным символом — благодаря Св. Давиду попал на герб Уэльса. Особой популярностью он пользуется в Британии и во Франции, в Средиземноморье. За нежный вкус французы его даже назвали «спаржей для бедных».

Лук-порей

Лук-порей

Порей в 100 граммах содержит 1,83 гр. белков, 0,19 гр. жиров и 7,34 гр. углеводов. Его энергетическая ценность -32 кКал/100гр. Лук-порей богат марганцем, магнием, железом, витаминами A, C, B и K. Кстати, у него есть удивительная особенность — чем дольше этот лук хранится, тем выше в нем (а точнее в белой его части) содержание витамина C.

В пищу употребляется и сама луковица (белая часть), и зелёные листья. Перед приготовлением нужно отрезать у него донце и отрезать листья, снять наружный слой белой мякоти. Если вы хотите использовать зелёную часть — листья нужно разобрать и тщательно промыть, между ними часто остаётся земля. Используют порей для супов, для приготовления мяса и сборных блюд, для салатов и как отдельное блюдо.

Простой способ съесть лук-порей — приготовить его как спаржу. Это называют «порей по-английски» — ну в самом деле, не кормить же гостей просто варёным луком? Купите штук шесть луковиц потоньше и помоложе. Обрежьте донце и зелёную часть. Отварите белую часть порея целиком в хорошо подсоленной воде. Варите 8-10 минут. Выньте, дайте стечь. Посыпьте мелко нарубленной петрушкой и приправьте сливочным маслом.

Лук-шалот

Это близкий родственник репчатого лука — отличается он от него тем, что на одном растении живет несколько небольших луковок. Родом шалот из Сирии, знаком едокам тоже с давних времён — древнеримский писатель и учёный Плиний-старший упоминает его в своей «Естественной истории».

Лук-шалот

Лук-шалот

У лука-шалота — самый яркий из всех представителей этой компании вкус. Шалот активно используется в соусах, салатах, как приправа.

Чистить шалот ещё сложнее, чем обычные мелкие луковки. Шелуху с него надо снимать вместе с внешним слоем мякоти (перед этим обрежьте у него верхушку и донце).

Можете попробовать приготовить шалотное масло: мелко порежьте две луковицы, опустите их на минуту в кипящую воду (лучше сделать это при помощи металлического сита). Остудите. Растолките в ступке со 100-150 граммами сливочного масла (предварительно выдержав масло часок при комнатной температуре). Должна получиться хорошо перемешанная, однородная смесь. Поставьте масло в холодильник, пускай постоит часа два. После этого — можно мазать его на хлеб.

Лук-батун или татарка

Родом он с Дальнего Востока, в диком виде растёт в Сибири, Монголии, Китае, Корее и Японии. Его ещё называют китайским луком. Свойства его сравнимы с обычным репчатым луком — разве что он чуть питательнее. Едят и луковицы, и листья — надо только снимать с луковиц кожуру.

Лук-батун, он же татарка, он же китайский лук.

Лук-батун, он же татарка, он же китайский лук.

Идеально его использовать для блюд китайской, корейской, японской или вьетнамской кухни.

Шнитт-лук или резанец

Ещё известен как скорода или дикий лук. Едят зеленые побеги-стрелки, обладающие чесночным привкусом.

Шнитт-лук, скорода, резанец или же дикий лук

Шнитт-лук, скорода, резанец или же дикий лук

Применяется во французской кухне, в скандинавских кухнях и кухнях Восточной Европы. Используют в основном в салатах, реже — как приправу к мясным блюдам.

Цуккини

ЦуккиниЦуккини — не недозревший кабачок. Это кабачок — недозревшая тыква. Точнее, один из сортов тыквы, который едят недозревшим. Так же как и цуккини.

Перед тем, как попасть на к нам на стол, цуккини прошёл долгий путь. Сначала была мильпа — ацтекское поле, засеянное маисом. Потом какой-то умный человек посадил на этом поле фасоль: ведь стебли кукурузы — отличная подпорка. А потом ещё кто-то обнаружил, что если высадить между рядами маиса, обвитого фасолью, тыквы (и кабачки) — то сорняки с поля куда-то исчезают. Кстати, кабачки индейцы не ели. Они выращивали их ради семечек. И испанские конкистадоры застали в Мексике тысячи индейцев, сидящих на корточках и лузгающих семечки. А так же мильпу, засеянную кукурузой, фасолью, тыквами и кабачками. Конкистадоры отличались здоровым интересом к тому, что можно съесть или выпить. И кабачки — в числе прочих образцов съедобных растений — были отправлены в Испанию. Правда, испанцы не совсем разобрались с манерой употребления кабачков и начали поедать их целиком. Вскоре кабачок распространился по всем испанским владениям — в том числе и в Италии. А где-то в конце XVIII века итальянцы вывели новый сорт кабачка, отличающийся особенно нежным вкусом — цуккини. В восточной Европе цуккини появился в начале-середине XIX века под именем итальянского кабачка.

Цуккини — продолговатый плод зелёного или светло-зеленого цвета. Он тем вкуснее, чем моложе; так что выбирая цуккини — берите самые маленькие. Чем меньше время готовки, тем цуккини будет вкуснее и полезнее. Но учитывайте, что это время зависит от размеров. 12-сантиметровый цуккини будет готов за 2-3 минуты, 30-сантиметровый минут за 6-8, а 40-сантиметровый может готовиться и все 15.

И напоследок два простых и вкусных способа цуккини приготовить.

Вареные цуккини

Возьмите два цуккини, длинной 25-30 сантиметров. Обрежьте концы и нарежьте цуккини кружочками толщиной где-то в палец (лучше толще, чем тоньше). Поставьте на огонь кастрюлю с водой, добавьте полторы чайные ложки соли и закипятите воду. Бросьте цуккини в кипящую воду, убавьте огонь до минимума и варите 6-8 минут. Слейте воду через дуршлаг, дайте цуккини стечь, выложите на тарелку, полейте столовой ложкой оливкового масла, столовой ложкой виноградного уксуса (именно виноградного!) и поперчите — по вкусу.

Цуккини во фритюре

Возьмите два цуккини, длинной 25-30 сантиметров. Обрежьте концы, почистите цуккини и нарежьте цуккини кружочками толщиной приблизительно в пол сантиметра. Положите в миску, залейте молоком (чтобы молоко накрыло цуккини), добавьте 2/3 чайной ложки соли и вымочите в молоке минут двадцать. Обсушите ломтики и обваляйте их в муке. В глубокой сковороде или фритюрнице разогрейте масло до температуры 180 градусов. Жарьте цуккини, окуная во фритюр, пока они не подрумянятся.